Mijn naam is Nico Braakman, ik ben 56 jaar.
Aikido maakt een belangrijk deel uit van mijn leven.

Het begon in 1984 met een simpel krantenbericht : in september zou er in Hoorn een aikido-demonstratie worden gegeven onder leiding van Chris de Jong. Ik ging erheen en was meteen verkocht. En dat was bijzonder, omdat ik tot dan geen enkele sport leuk vond. Als echte Westfries, geboren in Hoogkarspel, werd ik eigenlijk geacht om me aan te sluiten bij de plaatselijke voetbalclub. Maar voetbal boeide me nou juist helemaal niet. Ik hield verder niet van bier, at graag rijst en vond meisjes met bruine ogen mooier dan die met blauwe.

 Voor de gein zeg ik weleens dat de ooievaar met mij op weg was naar Tokio maar per ongeluk losliet toen hij over Hoogkarspel vloog. Aikido was voor mij als thuiskomen. Die onbekende, mooie ronde bewegingen die ik toen voor de allereerste keer zag; de houten wapens zoals een zwaard die de deelnemers als in een film gebruikten. Dat wilde ik ook allemaal!
Dus begon ik met trainen, en ik ben er nooit mee gestopt.

 De laatste jaren ben ik officieel aikido-leraar A en B. Een aantal jaar heb ik lesgegeven bij Sportschool Frits v/d Werff in Hoorn. In 2010 begon ik met mijn eigen aikido-school in de vorm van een stichting.

 Er zijn nog zoveel meer redenen waarom ik na 35 jaar nog steeds zo gek ben van aikido.
Het feit bijvoorbeeld dat er geen wedstrijden in zijn, in tegenstelling tot veel andere budo-sporten.
Dat maakt dat er totaal geen sfeer van “willen winnen” heerst onder aikidoka’s.
Daarom heb ik de aikido-school ook “Mushotoku” genoemd: “winnen is niet het doel”.
Aikidoka’s zijn over het algemeen relaxte vrouwen en mannen die zonder haantjesgedrag met elkaar trainen. Mijn doel is ook om die sfeer in de dojo vast te houden.

Het allermooiste van aikido vind ik ook meteen het aller-moeilijkste: je bent nooit klaar met leren.
Je blijft in wezen altijd een beginner. Ook als leraar.
Dit gegeven neem ik mee in het dagelijks leven en houdt me met twee benen op mijn Westfriese aarde.

Kom je eens mee trainen?
Je bent van harte welkom!

Nico Braakman
Augustus 2019